La prison de Montluc rend hommage à la résistante Hélène Berthaud

À l’occasion du 70e anniversaire de la victoire du 8 mai 1945, la prison de Montluc fait partager aux Lyonnais quatre nouveaux portraits des internés de la Seconde Guerre mondiale, dont celui de la célèbre résistante Hélène Berthaud.

Hélène Berthaud, résistante courageuse, femme impliquée après la guerre auprès des visiteurs de la prison dans laquelle elle a séjourné pendant l’Occupation, est décédée l’année dernière.

Hélène Berthaud, née Dubois, faisait partie de ces femmes qui, malgré une résistance héroïque, ont préféré rester discrètes par la suite. Aînée d’une famille de dix-huit enfants, originaire de l’Ain, Hélène Berthaud est entrée en résistance en 1941, après en avoir parlé avec le vitrier qui venait régulièrement réparer les dégâts causés par ses frères.

Cette fille de caractère, ancienne joueuse de rugby, devient agent de liaison dès 1942, la famille nombreuse étant l’alibi idéal pour transporter d’imposantes valises entre Bourg et les maquis de l’Ain, du Jura et de Saône-et-Loire, avant d’être affectée à Lyon.

Trahie par l'un de ses amis

Le plan est sans faille et fonctionne pendant un temps jusqu’à ce que l’une de ses amies ne décide de la trahir par amour pour un soldat allemand avec “une cicatrice en forme de baiser sur la joue”. Le 3 août 1944, Hélène Berthaud est arrêtée et envoyée à la prison de Montluc.

Torturée à plusieurs reprises par Klaus Barbie et ses sbires, elle ne craquera jamais, même lorsqu’elle apprendra qu’elle est condamnée à mort. Le destin en voudra autrement : le 24 août, la prison de Montluc est libérée. Mais la ville de Lyon est toujours occupée, et Hélène Berthaud, qui a déjà versé un lourd tribut à la guerre, retourne pourtant combattre – avec cette force qu’on lui connaissait encore soixante-dix ans plus tard.

À la Libération, Hélène Berthaud retrouvera celle qui l’avait dénoncée, capturée par des résistants de la dernière heure qui souhaitaient faire justice eux-mêmes. Elle refusera alors la vengeance, allant jusqu’à protéger son ancienne amie pour qu’elle ait un véritable procès et menaçant les arrivistes de les retrouver en cas de problème. Elle ne s’était pas “battue pour cela”, selon ses propres mots. Le procès arriva, Hélène Berthaud pardonna celle qui l’avait dénoncé, mais refusa de faire de même pour tous ceux qui étaient morts à cause d’elle.

Le mémorial de Montluc lui rend hommage à travers un parcours retraçant sa détention, mais aussi son histoire. Des panneaux guideront le public, tout en rappelant la vie de cette femme d'exception. Pierre Frey, Georges Tassani et Maurice Pagenel seront également mis à l'honneur, lors de l'inauguration de nouveaux parcours.

À l’occasion de l’anniversaire du 8 mai 1945, le Mémorial National de la prison Montluc sera exceptionnellement ouvert de 14h00 à 17h30 le vendredi 8 mai. La visite guidée sera comme tous les jours proposée à 15h30.

Le Mémorial National de la Prison de Montluc est ouvert au public de 14h à 17h du mercredi au samedi (4 rue Jeanne Hachette, 69003 Lyon).

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